A la Croisée de l'Anjou, de la Touraine et du Poitou

D'Espinay
né à Loudun
par Jean-Claude Raymond

Éléments biographiques par Lerosey

D'Espinay, né à Loudun, était beau-frère des De Beauvollier de Beuxes. Il prit avec eux une part active à la guerre soutenue par la grande armée catholique et royale, sous le commandement de La Rochejaquelin. Son nom évoque le souvenir d'un beau trait de bravoure. Le 30 Août 1797, Forestier attaque le bourg de Circères où 400 républicains sont placés en observation ; il n'a avec lui que 130 volontaires et 20 cavaliers. Il pousse ce peu de forces dans le bourg, où il espère surprendre les "Bleus", mais il a été prévenu. Une fusillade à bout portant est dirigée sur les Vendéens. Ils vont reculer. Soudain Forestier s'élance au milieu d'eux : « Ce n'est qu'un peu de bruit, s'écrie-t-il, en avant ! » Le premier, il fond sur les soldats. Une balle le frappe au coeur et lui traverse le corps. À la vue de leur général, qui va rester au pouvoir des "Bleus", les royalistes se précipitent afin de leur disputer cette noble proie. Un jeune homme de Loudun, nommé d'Espinay, est au premier rang. Les républicains l'entourent. " Rends-toi, brigand ! " lui crie-t-on. « J'aime mieux la mort » réplique d'Espinay. Le corps percé de 20 balles, il meurt à côté de Forestier. Autour de ces deux Vendéens, les paysans engagent une lutte terrible, les soldats reculent, puis les royalistes bientôt maîtres du terrain sur lequel ils ont vengé Forestier et d'Espinay, reprennent en silence la route de leurs cantonnements. Les deux De Beauvollier, beaux-frères de d'Espinay, jouèrent un rôle de premier ordre dans l'armée vendéenne, l'un en organisant les finances de l'armée (sa signature figure avec celle de Stofflet sur tous les assignats royalistes émis par ce général). Son frère réorganisa l'artillerie royaliste. L'un d'eux , Jean-Baptiste, fût exécuté à Angers le 11 janvier 1794.

Auguste-Louis Lerosey

in Loudun

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