A la Croisée de l'Anjou, de la Touraine et du Poitou

La Baleine du Pasquin
Poème inspiré d'une légende loudunaise
par Fernande Germain

La Balaine du Pasquin


Du temps des fortifications
Notre ville, cet ancien bastion,
Avait sa Porte du Pasquin
Parmi les six de Loudun.
Des douves entouraient les remparts
Pour mieux protéger des barbares.
Un matin, on vit dans ce bourbier,
Le cadavre d'un âne tout gonflé;
Un plaisantin vint à passer
Qui répandit dans la cité,
Un jour d'une fête foraine,
Avoir vu s'échouer une baleine.
Alors, une foule de curieux
Arrive près de l'endroit fangeux,
Ils se rendent vite à l'évidence
Que ce n'est qu'une invraisemblance.
On s'amusa de l'anecdote,
La Baleine devint une mascotte.

Fernande Germain

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Commentaires

A Loudun, il existe un lieu nommé Pasquin dans les anciens fossés qui protégeaient la forteresse.

… 23 septembre 1753, les habitants, délibérant sur les nouvelles prétentions des seigneurs engagistes de Loudun, énoncées dans une délibération du 29 août de la même année concernant les boues des fossés de la ville, l'esplanade du château, etc., décident :
1° que lesdits seigneurs engagistes, comme représentants le roi, se mettront en possession "des remparts, des cordons, fossés, pasquins et des boues qui s'y rassemblent, ainsi que des places vaines et vagues de cette ville, à l'exception de l'abreuvoir de la rue des Ursulines, des fossés où se tient la foire des bêtes asines et de la porte Saint-Nicolas le jour de la Saint-Barnabé".

in Inventaire sommaire des archives communales antérieures à 1790

Dans Les noms de lieux en France, édité par l'Institut géographique national, on trouve :

  • Pâquis (nom masculin pluriel) terrain vague où l'on mène paître les animaux. Cette dénomination est attestée à Louhans, dans le Morvan.
  • Pacault : glaise, boue, terre lourde compacte.
Le lieu en question à Loudun correspond aux deux définitions.

Il y eut pendant fort  longtemps un café nommé La Baleine du Pasquin : souvenir de cette plaisanterie ? Une société de pêche se nomme encore aujourd'hui La Baleine Loudunaise. Ceci montre au moins que le Loudunais a de l'humour.

Le mot pasquin existe dans la langue française. Il est peu usité et il faut le chercher dans différentes éditons du dictionnaire de l'Académie française (première édition de 1694, la cinquième de 1798 et la sixiéme édition de1835). Pasquin y désigne un bouffon, un mauvais plaisant. Ce nom était prédestiné à devenir le lieu d'une pasquinade.

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Dernière modification : 2008-01-09 - 15:23:21

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